Toerisme naar Antarctica

Geen enkele plek in de wereld is meer ‘veilig’ voor het toerisme. Gezien de bereikbaarheid van alle uithoeken van de wereld, worden geïsoleerde en onherbergzame gebieden, zoals de Noord- en Zuidpool, nu ook in toenemende mate bezocht door toeristen. Wie geld te besteden heeft kan deelnemen aan exlusieve expedities naar Antarctica, sledetochten op Groenland of cruises langs de kust van Alaska. Hier is de natuur nog puur en onverstoord en ook uitermate kwetsbaar. Verstoring van broedende pinguins en vogelkolonies en vervuiling door niet afbreekbaar afval, gaan hand in hand met toerisme.

Antarctica is niemandsland: er woont niemand en het heeft geen regering. Er leven pinguins, walvissen, zeehonden en veel soorten vogels. Toerisme naar Antarctica wordt steeds populairder: je hoort er meer en meer over op televisie, in de krant en op internet. De mensen die er geweest zijn vinden het magisch, overweldigend en niet te beschrijven. Het is de ultieme droom van veel vakantiegangers om ooit een keer naar Antarctica te gaan. En deze droom wordt voor een groeiende groep mensen mogelijk. In het hoogseizoen dat loopt van december tot maart, bezoeken per week vijf tot zes grote cruiseschepen Antarctica. Dit kan oplopen tot 28.000 bezoekers per seizoen! Het toerisme neemt massale vormen aan, wat ook een keerzijde heeft. Gezien Antarctica grotendeels uit ijs bestaat, is het heel kwetsbaar voor invloeden van buitenaf. Gezien het broedseizoen van de dieren samenvalt met het toeristenseizoen, worden de dieren verstoort. Toeristen komen te dichtbij om de dieren aan te raken of foto’s te maken. Ook kunnen ze ziektes meebrengen waar de dieren niet immuun tegen zijn. Veel toeristen betekent ook veel afval. Gelukkig zijn de meeste touroperators aangesloten bij de Internationale Associatie van Antarctica Touroperators (IAATO), die aan allerlei regels moeten voldoen om geen schade toe te brengen aan het continent. Bekijk hier de website van IAATO.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *